Eficiente procesamiento de áridos en Chile

La chilena Cedric Minería modernizó su operación en Buin, cercana a Santiago, con tecnología de procesamiento en húmedo y reciclaje de agua de CDE.

En diciembre de 2020, la empresa chilena de minería y áridos Cedric Minería tomó una importante decisión: reformar su negocio de áridos, luego de realizar una inversión significativa en tecnología avanzada de procesamiento en húmedo y reciclaje de agua de CDE.

Establecida en 1981, Cedric Minería se especializó en la fabricación de productos de carbonato de calcio y azufre antes de diversificar sus intereses e iniciar la operación con sílice, en Mina Nancy, cerca de la ciudad de Calama, en la región de Antofagasta.

No tardó en asegurar su posicionamiento como proveedor estratégico de sílice para la planta de fundición de cobre en Chuquicamata, al norte de Chile, perteneciente a la empresa estatal Codelco.

Tras el éxito del negocio de sílice, Cedric Minería, al poco tiempo, puso en servicio su primera planta procesadora de áridos en Buin, la cual provee al mercado local de una amplia variedad de productos de grava y arena lavada para hormigón prefabricado, asfalto para obras viales y lecho de apoyo de tuberías, entre otras aplicaciones.

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Tecnología eficiente

En este escenario, CDE puso en servicio la planta de lavado de arena EvoWashTM y un sistema de reciclaje de aguas AquaCycleTM en la sede de Buin de la empresa, a fin de reemplazar los tornillos lavadores existentes. La nueva planta, que utiliza la tecnología de ciclón de CDE, le permite a Cedric Minería producir dos grados de arena fina de alta calidad que cumplen con las especificaciones: de 0 mm a 5 mm y de 0 mm a 8 mm.

El EvoWash de CDE, un sistema de lavado de arena compacto y modular, selecciona y separa las fracciones de arena y grava más pequeñas mediante un tamiz integrado de deshidratación de alta frecuencia, un sumidero e hidrociclones que ofrecen un control del punto de corte de lodo, eliminando la pérdida de granos finos de calidad con un alto valor comercial.

Una alternativa a la extracción de agua y al costoso proceso de bombeo de agua hacia la planta es AquaCycle de CDE, la solución de manejo de aguas eficiente, que reduce significativamente el consumo costoso de agua al garantizar que hasta un 90% del agua procesada se recicle y vuelva a circular de inmediato en el proceso.

El gerente general de Cedric Minería, Cedric Fernández, explica que la inversión en la tecnología de CDE es un paso importante para la empresa. “Estamos dando un salto tecnológico gigante hacia el futuro con esta nueva planta. Cedric Minería expandió su actividad comercial hacia el negocio de los áridos hace casi dos décadas y, durante ese tiempo, hemos operado con un sistema tradicional. La planta existente nos sirvió mucho, pero necesitábamos una solución moderna preparada para el futuro. Nuestra última inversión en la tecnología de procesamiento en húmedo de CDE representa el comienzo de un nuevo capítulo para la empresa”.

Por su parte el gerente de Desarrollo de Negocios de CDE, Gustavo Brasil, explica que “el equipo de Cedric Minería está poniendo en marcha un ambicioso proyecto de transformación para reemplazar una planta procesadora tradicional por una solución tecnológica mucho más avanzada y eficiente”.

La decisión de invertir en una tecnología eficiente se tomó en pandemia, “fue una apuesta arriesgada. Lo que nos motivó, entre otros factores, fue la escasez de agua, cada vez más crítica en el país. Hoy la planta ha cumplido ampliamente con las expectativas y más allá”, señala Cedric Fernández.

“La solución EvoWash de CDE le permitirá a Cedric Minería producir arenas finas de calidad superior con menos porcentaje de humedad, al tiempo que el sistema de manejo de aguas AquaCycle proporcionará una mayor eficiencia al reciclar las aguas procesadas y bajar los costos operativos”, comenta Gustavo Brasil.

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Nuevos productos

De izquierda a derecha: Gonzalo Márquez, jefe de Planta de Cedric Minería; Gustavo Brasil, gerente de Desarrollo de Negocios de CDE, y Cedric Fernández, gerente General de Cedric Minería.

La tecnología CDE ha permitido a Cedric Minería explorar nuevos productos en el ámbito de los morteros, los que requieren de cortes muy específicos y de buena calidad.

“Hay un área que hemos atendido desde hace tiempo que es la del asfalto, a través de gravillas especiales. Creemos que hay un área importante en filtros y drenaje para la minería. Por ejemplo, en los relaves se requieren sistemas masivos de arenas específicas en su granulometría que pueden ocupar este material”, apunta Cedric Fernández.

Los materiales finos es el principal producto de la empresa. “Cuando nos instalamos en Buin, sacábamos un 30 a 35% de arenas naturales, con las arenas artificiales pasamos a un 45%, ahora estamos en un 60% y queremos llegar a un 80% en productos de arenas”, complementa el ejecutivo de Cedric Minería.

Con los equipos de CDE la compañía chilena ha ganado área disponible en las 5 hectáreas que tiene en Buin. “Antes teníamos un sistema de piscinas en las que decantaba el lodo. Ahora tenemos solo una piscina para disponer el lodo final que nos queda. Hemos podido recuperar 1 hectárea y media de superficie para acopio. El lodo lo reincorporamos a una mezcla que fabricamos de base estabilizada, material que se utiliza en carreteras, proyectos masivos, entre otros. Como el material de río tiene poco fino, se compensa adicionándole el fino que sale en el lodo. Es una forma de resituarlo como producto”, concluye Cedric Fernández.

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