Extienden el uso de la pavimentación de cubiertas de puentes con poliéster

Los beneficios de la utilización de polímeros en las superposiciones de una cubierta de puentes de concreto son bien conocidos por lo que esta tecnología está siendo ampliamente utilizada en Estados Unidos. El sistema puede mejorar la protección de las superficies de un puente y ayudar a prolongar la vida de una cubierta así como el aumento de la resistencia al deslizamiento. En los últimos 25 años el uso de estos recubrimientos se ha incrementado de forma significativa.

De hecho, funcionan mejor cuando se instalan en cubiertas de puentes que se encuentran en buen estado, según indica un informe del Programa Nacional de Cooperación en Investigación de Carreteras (NCHRP, por sus siglas en inglés) que analiza en profundidad de los beneficios de esta tecnología.

Foto Poliester
Extendedora de políester Allen APSFP-800

La tecnología es versátil ya que las autoridades viales pueden utilizar concreto polímero para llevar a cabo la nueva superficie de la misma forma que para reparar superficies existentes. Esto se debe a las propiedades adhesivas del material, lo que permite que se una eficazmente a una superficie existente y puede usarse para reparar capas previamente instaladas de concreto polímero así como con cemento de concreto convencional.

Con la tecnología de concreto polímero, los polímeros se utilizan para completar o incluso reemplazar el uso de cemento como aglutinante. Las resinas termoendurecibles se utilizan, junto con agregados secos convencionales de alta calidad que no contienen polvo.

En el pasado el uso de concreto polímero se vio limitado por razones de costo, así como debido a las deficiencias en la producción de materiales. Pero las mejoras en la producción han reducido los niveles de costos y han abierto el camino para que las autoridades viales hagan un mayor uso de esta tecnología, siendo ampliamente utilizada en Estados Unidos para capas de carreteras debido a ventajas que incluyen cierres de carriles más cortos, una mayor capacidad de carga en vivo, una mayor resistencia a la tracción y una mayor resistencia al impacto.

Cuando se aplican correctamente, las capas de concreto polímero pueden ofrecer una vida útil de 20 a 25 años e incluso en aplicaciones en las que están llevando cargas de tráfico pesado. El recubrimiento de concreto de poliéster es versátil ya que se puede colocar en espesores desde 19mm hasta 311mm. Una buena preparación resulta importante ya que el método funciona de manera efectiva cuando se aplica a una superficie limpia y seca que ha sido lo suficientemente texturizada.

Debido a estos beneficios, muchos estados norteamericanos están aplicando capas de concreto poliéster en carreteras y puentes. En 2014, las autoridades del estado de Colorado otorgaron al contratista Truesdell un paquete de obras que incluían la reparación de 20 puentes en un tramo de 14,5 kilómetros. El contratista contactó a Allen Engineering para desarrollar equipos capaces de llevar a cabo el trabajo de forma eficiente y Allen desarrolló la extendedora Polyester Slip Form Paver como consecuencia de esa solicitud. Este entendedora de encofrado deslizante es capaz de extender el concreto poliéster con espesores de 19mm-152mm y con un ancho de 3,66 m.

La extendedora está equipada con control automático de grado que se puede utilizar con una regla o solera o utilizando pistas de 9,14m. La extendedora de poliéster Allen APSFP-800 también cuenta con un sistema de toma de carro (dolly jack, en inglés) estándar que permite una carga y descarga fáciles en los carriles existentes.

Allen no es nuevo en la industria de recubrimiento de concreto de poliéster. La compañía también ha desarrollado una extendedora de encofrado deslizante de concreto poliéster de mayor tamaño que puede manejar más de 162mm y anchos de 3,66m.

La tecnología ofrece varias ventajas pero todavía se pueden seguir desarrollando algunas áreas clave. Según el NCHRP, deben abordarse ciertas cuestiones clave. Las investigaciones futuras deberían ayudar a desarrollar nuevas resinas que puedan hacer frente a condiciones extremas de temperaturas altas y bajas, así como un mayor volumen de tráfico o cargas por eje más pesadas. La nueva tecnología de resina también podría entregar materiales que ofrecen propiedades de auto-sanación para prevenir el agrietamiento o delaminación que causan fallas.

Hay una necesidad de nuevas tecnologías de análisis que pueden predecir con mayor precisión la vida de las superficies de concreto polímero al manejar diferentes volúmenes de tráfico, las cargas del vehículo o condiciones climáticas. Un mejor análisis de los requisitos de la aplicación también podría ofrecer propiedades de los materiales y espesores que resulten más adecuados.

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