Asfalto para carreteras con neumáticos reciclados

Es un innovador producto que se emplea como aditivo para carreteras y está compuesto en un 65% por polvo de neumático reciclado y permite su uso en plantas de asfalto. Las vías asfaltadas con RARX mejoran la durabilidad del pavimento y reducen la contaminación acústica. Hay casos alrededor del planeta.

La tecnología y los avances no se detienen. Muestra de ello son las nuevas variantes de asfalto que se han lanzado en el mercado internacional. Una de ellas es el producto RARX, desarrollado por la filial de Sacyr, Valoriza Medioambiente, y que ha traspasado las fronteras hacia Latinoamérica.

Es un producto que se emplea como aditivo para carreteras y está compuesto en un 65% por polvo de neumático reciclado y permite su uso en plantas de asfalto. Las vías asfaltadas con RARX mejoran la durabilidad del pavimento y reducen la contaminación acústica, señalan en Sacyr.

El proceso de producción es más sostenible porque el consumo es directo en plantas de asfalto, en lugar de los aditivos industriales, y permite su uso directamente en el mezclador de la planta de asfalto. Además, no necesita maquinaria auxiliar para su consumo, no genera sobrecostos energéticos en la fabricación del asfalto y no disminuye el rendimiento de la planta.

Cabe destacar que la constructora ha realizado en España varios tramos de ensayo en Fuenlabrada, en Autopistas de la Mancha y en la A4 en Valdepeñas se han asfaltado cinco kilómetros este verano.

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Casos en Latinoamérica

La tecnología también traspasó las fronteras llegando a Latinoamérica. En México, la autopista que une las localidades de Pirámides, Tulancingo y Pachuca -al noroeste de Ciudad de México-, fue un verdadero hito tecnológico en el tratamiento y conservación de carreteras en toda Latinoamérica.

Durante su rehabilitación, también se ha utilizado RARX. Otra de las técnicas empleadas ha sido el Rubblizing, mediante el cual se tritura el pavimento con maquinaria pesada creando una nueva capa que alarga la vida del asfalto.

En el primer tramo de 11 kilómetros se utilizaron cerca de 400 toneladas de RARX, lo que ha supuesto el uso de 240 toneladas de polvo de neumático y la reutilización del caucho equivalente a más de 25.000 neumáticos usados. La calidad de la carpeta asfáltica ejecutada y su alto contenido en cemento asfáltico modificado con el aditivo RARX, permite tener una garantía de mayor durabilidad.

En Chile, la Ruta D-43 o Ruta del Limarí, posee mejoras innovadoras para disminuir impactos medioambientales y acústicos. Uno de sus tramos, de 1,5 kilómetros de extensión, fue desarrollado con mezclas asfálticas, las cuales, utilizan un betún modificado con altos porcentajes de material reciclado. Este betún contiene residuos poliméricos como materia prima, provenientes de neumáticos fuera de uso y de plástico reciclado.

En esta obra se desarrolló el proyecto denominado Investigación y Desarrollo de nuevos pavimentos sostenibles de altas prestaciones mecánicas y acústicas mediante el reciclado por vía húmeda de altos contenidos de Neumáticos Fuera de Uso (NFU) y residuos plásticos; “con el objetivo de desarrollar una nueva gama de betunes modificados con alta concentración de caucho procedente de NFU y residuos plásticos que confieran a las mezclas propiedades mecánicas y acústicas mejoradas respecto a betunes modificados”, comenta  Víctor Armijos, Gerente de Innovación de Sacyr Ingeniería e Infraestructura Chile.
Además, se desarrollaron mezclas con los betunes modificados a base de NFU, reduciendo el ruido de rodadura y con prestaciones mecánicas mejoradas y mayor durabilidad que las mezclas actualmente empleadas en la capa de rodadura de los pavimentos.

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Finalmente se validó técnica, económica y medioambientalmente las tecnologías desarrolladas, mediante la realización de un tramo de prueba sujeto a condiciones reales de tráfico, clima y otras variables que permitan evaluar la durabilidad del pavimento.

Respecto al neumático fuera de uso, “se analizaron muestras provenientes de neumáticos mineros. Para ello se contactó con la empresa Bailac quienes brindan servicios de mantenimiento de vulcanización para este rubro.

Esta empresa tiene actualmente una planta de reciclado de NFU en sector el Melón, donde procesa los neumáticos y acopia los distintos tamaños de partículas de NFU luego de su proceso de trituración”, destaca Víctor Armijos.

El plástico reciclado correspondió a un material terminado, extrusión de polietileno de baja densidad en presentación de pellet, el mismo que proviene del  proceso de reciclado a través de una planta de producción ubicada en Lampa, Santiago, fabricado por la empresa Greenplast S.A.

“Este nuevo pavimento permite reducir hasta en 5 decibeles el ruido producto del tráfico que pasa por la ruta. En el mes de septiembre de este año, se hizo un seguimiento del tramo de prueba donde se desarrollaron ensayos de medición de ruido con apoyo del laboratorio de DICTUC.

El objetivo es poder determinar cuántos decibeles se disminuyen, comparando entre un pavimento con NFU, plástico reciclado y pavimento tradicional”, complementa el Gerente de Innovación de Sacyr.

A nivel de laboratorio, y para determinar ciertas propiedades de las mezclas experimentales se hicieron ensayos de densidad, sensibilidad al agua, % de vacíos, tensión indirecta, entre otros.
Para la fabricación, transporte y colocación de este tipo de mezclas, se usó maquinaria y equipos tradicionales. Para la etapa de transporte y colocación de mezclas, estas se transportan en camiones tolva convencional de asfalto con toldo u otro sistema para evitar el enfriamiento de la mezcla y segregación térmica, y distribuirse mediante una terminadora autopropulsada.

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