Obra binacional: Paso Cristo Redentor – Túnel Caracoles

Los dos túneles tienen trazados sensiblemente paralelos y la distancia entre ambos varía entre unos 95 metros en el lado chileno y unos 325 metros en el lado argentino.

El proyecto consiste en la ampliación del Túnel Caracoles y Cristo Redentor por etapas, transformándolos en túneles de dos pistas unidireccionales cada uno, cumpliendo con todos los estándares internacionales de construcción, equipamiento y seguridad.

Estos túneles son complementarios entre sí, y podrían ser utilizados eventualmente como túneles bidireccionales en caso de accidentes o problemas en uno de ellos. En la actualidad, el Ministerio de Obras Públicas (MOP) de Chile abrió la fase de precalificación para contratistas en la licitación para ampliar el túnel Caracoles. Por el lado argentino las obras tempranas se encuentran detenidas debido a que las excavaciones encontraron hallazgos arqueológicos (elementos antiguos).

El paso fronterizo Cristo Redentor constituye la conexión con mayor tránsito entre Argentina y Chile. Y una parte fundamental de este enlace es el túnel internacional Cristo Redentor (3,08 kilómetros), operativo desde mayo de 1980.

El túnel Caracoles fue inaugurado en 1910 y tiene una extensión de 3,14 kilómetros, de los cuales 1,46 corresponden al lado chileno y 1,68 al lado argentino. Este túnel correspondía a la línea del Ferrocarril Transandino, que unía Los Andes (Chile) y Mendoza (Argentina), y su construcción obedeció al tránsito comercial que se generaba entre ambos países. Una ruta Binacional cruzando la Cordillera.

Lado chileno

Entre los desafíos constructivos destaca el tratarse de una obra Binacional, que será construida por Chile y Argentina en forma independiente y con un proyecto base común. Las obras de ampliación del Túnel Ferroviario Caracoles consisten, principalmente, en el mejoramiento del acceso al túnel, su ensanchamiento desde el punto de vista constructivo, la ejecución de galerías de conexión peatonales y vehiculares con el futuro Túnel Cristo Redentor y la instalación del equipamiento de seguridad (ventilación, señalización, cámaras, comunicación, sistema SOS, prevención de incendio, iluminación y centro de control integrado).

También destaca la construcción de galerías de interconexión con el túnel Cristo Redentor. Las galerías de conexión son obras nuevas que tendrían menores dificultades, desde el punto de vista constructivo, y se construirán durante la Fase I de ampliación del Túnel Caracoles.

El método constructivo será el Tradicional de Perforación y Disparo (Drill & Blast). Las consideraciones de diseño, sísmicas, de sostenimiento y fortificación serán las mismas, ya sea que se trate de las galerías de conexión o de la ampliación de los túneles vehiculares estimadas para todo el proyecto.

Se habilitarán plantas de hormigones que permitan proveer hormigón adecuado para su utilización en caso de tiempo frío (tecnología de calentamiento de áridos y agua).

Se habilitará un solo frente desde el Túnel Caracoles hacia Cristo Redentor por cada galería. Respecto de las 5 galerías a construir (3 peatonales y 2 vehiculares), a Chile le corresponde construir una peatonal (de sección 12 m² y longitud 137 metros) y una vehicular (de sección 32 m² y longitud 183 metros). Se trata de túneles con sección tipo herradura.

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En la fase 1, se proyecta el uso de maquinaria tipo Jumbo para el proceso de excavación, perforación y disparos. El ciclo de excavación se trabaja desde la zona ampliada con avances longitudinales del orden de los 4 m cada uno, según sean las condiciones geológicas que se encuentren. Chile tiene la experiencia adecuada para este tipo de túneles cordilleranos.

Tanto en las galerías como en la ampliación de los túneles el soporte será en general mediante pernos pasivos y shotcrete con o sin fibra (metálica). Ocasionalmente está previsto el uso de marcos reticulados, malla electrosoldada y hormigón. Eventualmente, también se consideran tratamientos de impermeabilización con inyecciones cementicias y/o químicas.

El sistema constructivo será el mismo en ambos países, con el mismo trazado del Proyecto Base Común, con geología más compleja en territorio argentino (en la foto Túnel lado argentino, donde aún se aprecian los rieles del tren).

Lado argentino

Las obras de la Fase 1 se desarrollarán prácticamente en subterráneo, de acuerdo con el Proyecto realizado por Geocontrol, S.A. Comprenden la ampliación del Túnel Caracoles y la construcción de cinco Galerías de Interconexión entre el Túnel Caracoles y el Túnel Del Cristo Redentor.

El Túnel Caracoles será ampliado reexcavándolo hasta una anchura de unos 10,6 m y una altura de unos 8,3 m lo que permitirá albergar los siguientes elementos: 2 carriles de 3,5 m de ancho; 2 aceras de 1,0 m de ancho; 2 arcenes de 0,5 m de ancho; un gálibo vertical de 5,1 m.

Además, se han diseñado cinco galerías de interconexión de dos tipos, separadas unos 500 m entre sí, peatonales y vehiculares:  Las tres galerías de interconexión peatonales tienen excavaciones de 3,2 m de ancho y 3,3 m de alto y permiten un gálibo vertical de 2,2 m. Las dos galerías de interconexión vehiculares tienen una anchura de excavación de 6,0 m y una altura de unos 5,0 m y permitirán la comunicación entre ambos túneles de vehículos ligeros para intervención en caso de emergencias y de peatones.

La fase 1 del Proyecto de Refuncionalización Integral del Paso Cristo Redentor tendrá un Impacto Medioambiental muy reducido ya que las obras se realizan mayoritariamente en subterráneo y en esta fase sólo se construirán los portales del Túnel Caracoles.

En la fase 1 se han seleccionado lugares para botaderos y empréstitos que minimizan su impacto ambiental, aunque su restauración definitiva se prevé en la Fase 2, puesto que el reacondicionamiento del Túnel Del Cristo Redentor exigirá la reutilización de estos lugares.

 

 

 

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