ADM ayuda a beneficiarse de la producción de asfalto

Agregar o expandir la producción de asfalto puede permitirnos recuperar nuestra inversión rápidamente.

El roquero Tom Petty lo expresó bien con su letra, “La espera es la parte más difícil”. Y aunque su canción no habla directamente a los contratistas de pavimentación de asfalto, cualquier compañía que reciba asfalto en caliente de la planta de un competidor sabe que es la verdad. Los conductores de camiones deben esperar largas filas, incluso durante horas, para recibir la mezcla en caliente. Y la espera no se detiene allí. Ahora, el conductor debe hacer el viaje de regreso al sitio de trabajo, que podría estar a varios kilómetros de distancia, donde la tripulación está esperando sola. Después de todo, el trabajo no puede progresar sin la mezcla, por lo que la tripulación está estancada hasta que llegue el camión. A la hora de pavimentar, la espera es la parte más difícil.

Otro desafío es el costo real del asfalto, algo sobre lo que las compañías receptoras no tienen control. Además, existe la pérdida de productividad que experimenta la tripulación mientras tienen que esperar a que se envíe el asfalto al sitio. Ah sí, y luego está la inconveniencia de tener que viajar cierta distancia para llegar a la planta de asfalto más cercana. Y no olvide los costos asociados a tener múltiples camiones de transporte de asfalto.

¿Es esto suficiente para justificar la compra de una planta de asfalto? Es una compra seria con una inversión también seria y no una decisión rápida o fácil. Tenga en cuenta varios factores al decidir si la propiedad de una planta de asfalto cumplirá con las expectativas de retorno de la inversión de una empresa individual y si lo hará con la suficiente rapidez. Las cosas a considerar incluyen el mercado, la competencia del área, los costos de planta y permisos, las regulaciones ambientales locales, los suministros de agregados y el costo de la mezcla, solo por nombrar algunos.

Para aquellos que ya poseen una planta de asfalto y están considerando comprar una planta más grande o agregar componentes, dedicar tiempo a investigar un poco y analizar a fondo la situación colocará a la empresa en el camino correcto para aumentar la productividad, la eficiencia y, lo mejor de todo, las ganancias.

Características del mercado

Tal vez el primer factor que debe considerarse es el tamaño del mercado. No solo se debe determinar la cantidad total de asfalto que se usa, sino también se deben tener en cuenta los clientes potenciales que pueden impulsar la demanda. Controle la disponibilidad del agregado y asegúrese de que la fuente pueda cumplir con los suministros necesarios durante los meses pico de pavimentación. Como los grandes productores de asfalto a menudo consumen la mayor parte de los suministros agregados, un nuevo productor de asfalto puede necesitar buscar una fuente cercana. Además, tómese el tiempo para ver los contratos adjudicados en el área. Investigue la cantidad y el tamaño de las empresas de pavimentación que trabajan en el área. Analice el porcentaje de ofertas que una nueva planta de asfalto podría suministrar en los próximos años.

Ubicación, ubicación, ubicación

Cuando se decide que el mercado puede apoyar a otro productor de asfalto y la cantidad de asfalto que se puede producir, el próximo paso será explorar las ubicaciones de las propiedades.

Los problemas ambientales pueden entrar en juego cuando se solicita un permiso. En una nota positiva, las plantas de asfalto ya no son una amenaza grave para el medio ambiente. Las plantas modernas queman mucho más limpio que las plantas más antiguas.

Observe cualquier restricción de transporte que pueda aplicarse al área. Un nuevo productor deberá establecer disposiciones de transporte para transportar el material de la planta al lugar de trabajo si aún no se ha establecido.

Un factor final que afectará la ubicación de la planta es el tipo de planta que eventualmente se comprará. Las plantas son portátiles o estacionarias. Una planta estacionaria puede ser la mejor opción en algunas situaciones, pero una planta portátil ofrecerá flexibilidad en términos de ubicación y requisitos de permisos.

En áreas donde los trabajos están separados por distancias considerables, una planta portátil sería la mejor opción. Algunos mercados experimentan un crecimiento mínimo y tienen una densidad de población pequeña, mientras que otros pueden ver que las cargas de trabajo cambian de un área a otra debido a factores estacionales. Una planta portátil sería la más sensata en este tipo de áreas también.

Para evitar sorpresas, explore cualquier restricción y permita tarifas al principio del proceso. Tomar el tiempo para investigar la ubicación y los factores relacionados también ahorrará tiempo y ayudará a elegir la planta más adecuada para el área o las áreas de operación. Cuando llega el momento de analizar la compra real, primero se deben considerar los factores de costo.

Analizando costos

Con precios que van desde US$500.000 a US$4 millones, una planta de asfalto es una inversión seria para cualquier compañía. Si bien es necesario comparar los precios de las plantas y lo que se incluye con cada modelo, no se olvide de mirar también los costos de operación y las capacidades de producción. Una planta puede costar menos inicialmente, pero si no es eficiente en el consumo de combustible o no produce suficientes toneladas por hora para una operación eficiente, costará más en el transcurso de su vida útil.

Además, observe cuánto se debe invertir desde el principio, como el costo de los componentes de la mezcla. Esto ayudará a calcular cuánto cobrar por tonelada para obtener un beneficio, manteniendo el precio justo.

Finalmente, un comprador novato a menudo cometerá el error de dejar que el precio de la planta dicte la decisión y termine comprando una planta que no es del tamaño ideal. Una vez que una empresa tenga control de su propio suministro de asfalto, podrá vender mezclas y depositar considerablemente más material. Comprar una planta que es demasiado pequeña no será capaz de apoyar efectivamente la demanda y, por lo tanto, no sería eficiente.

Por otro lado, comprar una planta más grande no será necesariamente la decisión correcta. Una planta con una capacidad que excede en gran medida la demanda sería inútil y no rentable. Si bien el precio es ciertamente un factor importante al elegir una planta, no permita que influya demasiado en la decisión. Manténgase enfocado en qué tipo de planta tiene más sentido para la situación actual.

Retorno de la inversión

Los escenarios de rentabilidad varían de un extremo a otro. Mientras que algunos productores de asfalto producirán lo suficiente para cubrir el costo de la planta dentro de un año, puede tomar otros varios años. Recuerde, una empresa de pavimentación que se mueva hacia la producción de asfalto obtendrá una mayor eficiencia al controlar su propio suministro de asfalto. Agregue el hecho de que la compañía ahora está produciendo un producto para vender, y el retorno de la inversión típicamente ocurrirá rápidamente. Cada planta será diferente, pero la mayoría de las nuevas plantas de asfalto obtendrán un rendimiento en unos pocos años.

La mayoría de los contratistas que pueden producir consistentemente alrededor de 50.000 toneladas por año, o incluso menos para algunos, descubren que los beneficios superan rápidamente los costos. Una serie de factores de ahorro de dinero contribuyen a generar un retorno de la inversión relativamente rápido.

Por ejemplo, el exceso de tiempo de inactividad de los camioneros y el equipo de pavimentación mientras se espera que la mezcla caliente sea costosa. Ser propietario de una planta de asfalto elimina la espera. Menos tiempo de transporte también contribuye a una mayor eficiencia en algunos casos. En lugar de tener que viajar a la planta de un competidor, un contratista con una planta portátil puede colocarlo donde le resulte más conveniente. La combinación de estos factores generalmente resulta en una utilización del camión al menos un 50 por ciento mejor para un contratista de pavimentación que ingresa al mercado de producción.

En algunos casos, los proveedores de asfalto en un área en particular se consolidarán. Esto resulta en un aumento de costo de casi el doble del precio original. Un contratista de pavimentación que produce su propio asfalto ya no estará obligado a cumplir con los precios de asfalto de los competidores o tendrá que adaptarse a sus horarios.

Para el contratista que ya está en el negocio de producción de asfalto y que esté considerando una planta más nueva y de mayor capacidad, se deben examinar los costos y los posibles ahorros. Una planta más eficiente y de mayor capacidad no solo permitirá que una empresa asuma más proyectos, sino también proyectos más grandes. Y, una planta más nueva reduce los costos de mantenimiento y las emisiones a la vez que ofrece una mejor consistencia de mezcla.

Para el propietario de una planta que desee actualizar los componentes, pueden ser útiles las piezas más nuevas y de alta calidad que ofrecen algunos fabricantes. Los tanques de almacenamiento de mejor calidad en las plantas modernas ofrecen una forma más económica de almacenar y monitorear el costoso cemento líquido asfáltico. Los silos de almacenamiento más nuevos proporcionan una manera de mantener el asfalto recién mezclado a una temperatura ideal y constante hasta que esté listo para ser descargado.Todos estos factores deben considerarse al sopesar los costos y beneficios de actualizar una planta.

Buscar la calidad

Cuando se trata de seleccionar una planta de asfalto, es importante conocer las características que ayudan a garantizar un mejor retorno de la inversión. Por ejemplo, una planta con una configuración de contraflujo maximiza la eficiencia del combustible y minimiza la contaminación por hidrocarburos. Una planta de combustión limpia también extiende la vida de la casa de bolsas, y la eficiencia de la tecnología de contraflujo resulta en una mayor producción.

Las plantas con una zona de mezcla aislada permiten una mayor flexibilidad de mezcla, un beneficio que vale la pena a largo plazo. Al usar este tipo de planta, los aditivos y RAP pueden introducirse en el tambor mientras permanecen aislados de las zonas de secado y combustión.

Una planta que es fácil de calibrar permite grandes beneficios, tanto al comprar una planta por primera vez o al expandirse a una planta más grande. Esto reduce el riesgo de desviarse de las especificaciones, lo que a su vez brinda confianza a los productores en el producto que están produciendo y ayuda a garantizar la satisfacción del cliente. Esta característica será especialmente importante al producir mezclas para trabajos Superpave.

Por: Mike Devine, CEO de Asphalt Drum Mixers

 

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